maandag 27 september 2010

Eindstrijd

Suzanne Collins,
Mockingjay, deel 3 van de Hunger Games Trilogie (VS 2010)
Roman, 455 pp.
ISBN 9781407109374
22 september 2010


Het laatste deel alweer in deze trilogie (na The Hunger Games en Catching Fire) en in plaats van te bespreken wat er in dat laatste deel gebeurt, wil ik eens op een rijtje zetten waarom ik zo van deze serie genoten heb - tot mijn verbazing. Want science fiction is niet mijn genre en ik ben ook niet direct een uitgesproken liefhebber van jeugdboeken. Daarom drie redenen om ook The Hunger Games Trilogy te lezen:

  • Hoofdpersoon Katniss
    Katniss is een puber die godzijdank niet zwijmelend een vampier aanbidt en passief ligt te hunkeren, maar die actie onderneemt, eigenhandig haar moeder en haar zusje in leven houdt en niet bang is om risico's te nemen. Haar maatje Gale is voorlopig niet meer dan dat: een maatje voor op de jacht, waarmee ze illegaal wild stroopt. Katniss heeft wel wat beters aan haar hoofd dan zwijmelen en hunkeren. Overleven in een onderdrukkende, gewelddadige dictatuur bijvoorbeeld. Mooie jurken, leuke kapsels, hippe sieraden? Niet aan Katniss besteed, want er moet voedsel op tafel komen en er moet een dictator bestreden worden.Lekker, dat stoere en strijdlustige. Vroeger had ik ook al een hekel aan zwijmelromannetjes en hoewel ik helemaal niet stoer ben en op zijn tijd dol op mooie jurken, vind ik er nog steeds niks aan om over smachtende "vrouwtjes" te lezen. Geef mij maar een echte heldin.
    Tegelijkertijd is Katniss een overtuigende puber, die vol onzekerheid en twijfels over zichzelf zit, regelmatig onredelijk reageert en bol staat van de opstandigheid.

  • Sterke thema's
    De dystopische toekomst waarin Katniss leeft, is een sterk uitvergrote en tamelijk angstaanjagende afspiegeling van wat er mis is in onze huidige maatschappij: een kleine groep haves, die in ongekende weelde leven en consumeren tot ze er bij neer vallen, houdt een enorme groep have-nots arm en onwetend door de dreiging met geweld (en eventueel de uitoefening ervan) en een uitgekookte propagandamachine, waarvan brood en spelen een belangrijk element zijn. Vergelijkingen met de actuele tegenstellingen tussen Eerste en Derde Wereld dringen zich al gauw op, maar er zijn evengoed parallellen met het decadente Rome uit de late Keizertijd.  Niet voor niks hebben veel van de rijken Latijnse namen, niet voor niks worden deze rijken tevreden gehouden met bloederige high tech spelen in een futuristische arena, niet voor niks heet het land Panem, wat een afkorting is voor Panem et Circenses, ofwel: Brood en Spelen.

  • Het is Spannend
    Er staat veel op het spel voor Katniss en Panem, de verwikkelingen volgen elkaar in hoog tempo op en het is lang geleden dat ik zo helemaal vol overgave op ben gegaan in een verhaal, zo van de wereld ben geweest als ik als kind ook kon zijn bij het lezen van een mooi boek, zo ben ondergedompeld geworden in puur ongecompliceerd leesplezier. De rechtstreekse eerste-persoon-tegenwoordige-tijd-stijl draagt daar ook aan bij, aan dat ademloze gevoel dat je er zelf bij bent. Maar de strijd op leven en dood tussen good guys en bad guys, waarbij de twee niet altijd even goed van elkaar te onderscheiden zijn, is natuurlijk een nog belangrijker factor.
Geen mens kan volhouden dat deze trilogie een groot literair meesterwerk is, maar die pretentie heeft Collins ook niet. Het zijn alledrie avonturenromans van de bovenste plank en ik ben blij dat ik op de gok van mijn gebruikelijke leespatroon ben afgeweken en eens iets heel anders heb gelezen. Vaak pakt zo'n gok wat minder gelukkig uit, maar deze keer was het een succes.

4 opmerkingen:

  1. Leuk dat je ook een Honger Games fan bent. Dat had ik eerlijk gezegd niet van je verwacht. Dan mag het hoge woord er hier ook wel uit: ik vind het ook een prima serie! Mijn zoon is Mockinjay aan het lezen en als hij klaar is, mag ik (eindelijk!).

    Ik heb er zelf niet zo over nagedacht wat ik goed vind aan de serie, behalve dan dat ik over het algemeen van dystopia verhalen houd. Maar ik vind dat je het prima onder woorden hebt gebracht en ik ben het er helemaal mee eens.

    Populair betekent lang niet altijd slecht, zo zie je maar weer.

    Ik ga binnenkort ook van mijn genre afwijken want ik heb me opgegeven voor een Steampunk challenge. Dat had je misschien al op mijn blog gezien. Ik kan me er nog niet zoveel bij voorstellen maar dat is eigenlijk ook wel goed, valt het hopelijk ook niet tegen.

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Ik had inderdaad gezien dat je je had opgegeven voor de Steampunk Challenge en had me al afgevraagd wat dat in hemelsnaam was, Steampunk. Ik vertrouw erop dat ik daar de komende tijd via jouw blog achter kom!

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Dankzij jouw aanbeveling was ik ook in The Hunger Games begonnen en ik heb alle drie de delen achter elkaar uitgelezen. Nog leuker vond ik dat ook mijn zoon van 15 (die anders nooit leest) erdoor gegrepen werd. Prima tip, dus! Kan ik meteen even melden dat ik je blog al een tijdje volg. We hebben dezelfde boekensmaak en ik vind je stukjes altijd erg de moeite waard. Hartelijke groet!

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Hoi Maaike, van harte welkom hier. Ik vindt natuurlijk heel leuk om te horen dat mijn aanbeveling in goede aarde is gevallen, voor al bij je zoon die anders nooit leest. Ik hoop dat hij nu de smaak te pakken heeft.

    BeantwoordenVerwijderen