maandag 27 juni 2022

Op zoek naar geluk

Rose Tremain,
Islands of Mercy (GB 2020)
Roman, 359 pp.
Nederlandse titel: Eilanden van genade


Alweer een historische roman en alweer een mooie. Deze keer gaan we terug naar 1865, naar de Engelse stad Bath, beroemd om zijn geneeskrachtige baden en daarom een trekpleister voor allerlei zieken én artsen. Een daarvan is Dr Adeane. Vreemd genoeg is hij vooral beroemd en geliefd om zijn assistente. Dat is zijn dochter Jane, een jonge vrouw van 1,85 m. die altijd in het wit gekleed gaat en daarom "the Angel of the Baths" wordt genoemd. Jane is trots op haar lengte en op haar vermogen om patiënten gerust te stellen en te genezen. Ook de jonge dokter Valentine Ross is erg van Jane onder de indruk en vraagt haar ten huwelijk - tot grote afschuw van Jane.

zondag 19 juni 2022

De echtgenote die hem overleefde

Alison Weir,
Katharine Parr, the Sixth Wife (GB 2021)
Roman, 545 pp.
Niet in het Nederlands vertaald

Ik doe dit natuurlijk helemaal verkeerd. Ik had bij de roman over de eerste vrouw van Hendrik VIII moeten beginnen, die andere Catherina, zij van Aragon. En normaal ben ik ook erg van de juiste volgorde: beginnen bij het begin, bekijken hoe de ontwikkelingen zich ontvouwen; niet deel 1 tot en met 5 overslaan en me meteen op het laatste deel storten. In dit geval was ik echter geïntrigeerd door Katharine Parr, de laatste echtgenote van Hendrik. Zij speelt namelijk een belangrijke rol in deel 5 van de Shardlake-boeken, de uitmuntende romanserie over de gebochelde advocaat Matthew Shardlake, die probeert door de akelige intriges rond het hof van Hendrik VIII heen te laveren en niet alleen zijn leven maar ook zijn integriteit te bewaren. Alison Weir is geschiedkundige, maar waagt zich naast historische werken zoals deze tegenwoordig ook aan historische romans. Je weet dus dat het met de historische achtergrond van deze romans wel snor zit, maar kan ze ook een fatsoenlijk verhaal vertellen? We gaan het uitvinden.

donderdag 9 juni 2022

Tekeer gegaan in de snoepwinkel

Bron van afbeelding
Wat zou je doen als je een enorme, gigantische boekenbon cadeau kreeg? Zou je het moeilijk vinden om zoveel boeken te vinden die je ook echt wilt hebben? Of zou je niet weten waar je moest beginnen omdat je een verlanglijst van 328 titels hebt? Zou je vooral paperbacks of e-boeken uitzoeken omdat je daar zo lekker veel van kunt kopen? Of zou je juist vallen voor een paar bijzondere edities die geweldig staan in je boekenkast?

Dames en heren, ik verkeer in de super-de-luxe positie dat ik onlangs van mijn collega's een enorm bedrag aan boekenbonnen cadeau heb gekregen. En vandaag ben ik - als een verrukt kind in een snoepwinkel - begonnen om die deels te spenderen. Hieronder kun je de titels zien waar ik mezelf al smullend en watertandend op getrakteerd heb, vergezeld van wat stukjes flapteksten van de uitgever. Het is een mix van vooral literaire romans, vermengd met geschiedenis, fantasy, toekomst-, reis- en misdaadverhalen, en het mooie is dat ik hiermee nog niet eens de helft van mijn bonnen heb besteed.

Hartelijke dank, lieve collega's! Ik kan weer tijden genieten.

zaterdag 21 mei 2022

Gedumpt

Jennifer Saint,
Ariadne (GB 2021)
Roman, 322 pp.
Onder dezelfde titel in het Nederlands verkrijgbaar


Vroeger concentreerden hervertellingen van Griekse mythes zich vooral op heldendaden. En die heldendaden werden vanzelfsprekend verricht door mannen, zoals Hercules, Theseus en de strijders uit de Iliad. Maar de laatste jaren hebben meerdere vrouwelijke schrijvers zich gerealiseerd dat er nog prachtig onontgonnen terrein braak ligt om de verhalen van de vrouwen uit die mythes te vertellen en de mythes daarmee van een frisse blik te voorzien. Margaret Atwood maakte een geweldige novelle over achterblijfster Penelope, de vrouw van Odysseus, en ik genoot ook zeer van de roman van Madeline Miller, over de tovenares Circe, een andere vrouwelijke bijfiguur uit de Odyssee.

vrijdag 6 mei 2022

Een strafzaak en iets heel anders

David Guterson,
The Final Case (VS 2022)
Roman, 272 pp.
Niet in het Nederlands vertaald


Guterson werd in 1994 wereldberoemd met de schitterende roman Snow Falling on Cedars. Het was een aangrijpend en prachtig geschreven verhaal rond een rechtszaak die zich afspeelde niet lang na de Tweede Wereldoorlog, met de Japanse interneringen nog vers in het geheugen. Het was literair, sfeervol, gevoelig en diepzinnig en het was terecht dat het een bestseller werd. Op de een of andere manier ben ik Guterson daarna uit het oog verloren, om onlangs ineens weer een nieuwe roman van hem tegen te komen. Het is niet dat hij tussendoor niet van alles heeft geschreven, alleen waren die boeken mij ontgaan, want een mens kan nu eenmaal niet alles bijhouden. The Final Case ging ook weer over een rechtszaak en ik denk dat ik ik onbewust een zelfde soort roman als Snow Falling on Cedars verwachtte. Dat was een vergissing.

donderdag 21 april 2022

The Big Jubilee Read

Cartoon door Jeander
Volgens mij is Queen Elizabeth zelden of nooit met een boek betrapt, maar wie weet is ze in het geniep toch een fanatieke lezer, zoals in de verrukkelijke roman The Uncommon Reader van Alan Bennett. Ik denk het echter niet. Ik wil ook wedden dat ze op geen enkele wijze betrokken is geweest bij de totstandkoming van onderstaande boekenlijst (The Big Jubilee Read List), die is opgesteld om haar zeventigjarig jubileum als staatshoofd op te luisteren. Daarop zijn voor elk decennium sinds 1952 tien romans uit landen van het Britse Gemenebest opgenomen.

De monarchie is wat mij betreft een staatsvorm die volslagen uit de tijd is en het wel en wee van koningshuizen kan me ook niet boeien (alhoewel ik toegeef dat ik vol leedvermaak gesmuld van de recente schandalen rond Randy Andy, die eindelijk zijn trekken thuis kreeg). Toch vind ik deze lijst wel leuk, omdat er flink wat boeken op staan die ik niet heb gelezen, of waar ik zelfs nog nooit van heb gehoord. Met name de titels uit de 'overzeese gebiedsdelen' zijn voor mij als leesreizer natuurlijk interessant.

Wie van jullie kan mij verder helpen met deze lijst, hooggewaardeerde bloglezers? Welke titel die ik nog niet gelezen heb, moet ik toch vooral oppakken en waarom?

1952-61

  • The Palm-Wine Drinkard – Amos Tutuola (1952, Nigeria)
  • The Hills Were Joyful Together – Roger Mais (1953, Jamaica)
  • In the Castle of My Skin – George Lamming (1953, Barbados)
  • My Bones and My Flute – Edgar Mittelholzer (1955, Guyana)
  • The Lonely Londoners – Sam Selvon (1956, Trinidad and Tobago/England)
  • The Guide – RK Narayan (1958, India)
  • To Sir, With Love – ER Braithwaite (1959, Guyana)
  • One Moonlit Night – Caradog Prichard (1961, Wales)
  • A House for Mr Biswas – VS Naipaul (1961, Trinidad and Tobago/England [gelezen]
  • Sunlight on a Broken Column – Attia Hosain (1961, India)

1962-71

  • A Clockwork Orange – Anthony Burgess (1962, England) [op de plank]
  • The Interrogation – JMG Le Clézio (1963, France/Mauritius)
  • The Girls of Slender Means – Muriel Spark (1963, Scotland)
  • Arrow of God – Chinua Achebe (1964, Nigeria)
  • Death of a Naturalist – Seamus Heaney (1966, Northern Ireland)
  • Wide Sargasso Sea – Jean Rhys (1966, Dominica/Wales) [gelezen]
  • A Grain of Wheat – Ngũgĩ wa Thiong’o (1967, Kenya)
  • Picnic at Hanging Rock – Joan Lindsay (1967, Australia) [gelezen]
  • The Beautyful Ones Are Not Yet Born – Ayi Kwei Armah (1968, Ghana)
  • When Rain Clouds Gather – Bessie Head (1968, Botswana/South Africa)

1972-81

  • The Nowhere Man – Kamala Markandaya (1972, India)
  • Tinker Tailor Soldier Spy – John Le Carré (1974, England) [gelezen]
  • The Thorn Birds – Colleen McCullough (1977, Australia)
  • The Crow Eaters – Bapsi Sidhwa (1978, Pakistan)
  • The Sea, The Sea – Iris Murdoch (1978, England) [gelezen]
  • Who Do You think You Are? – Alice Munro (1978, Canada)
  • The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams (1979, England) [gelezen]
  • Tsotsi – Athol Fugard (1980, South Africa)
  • Clear Light of Day – Anita Desai (1980, India)
  • Midnight’s Children – Salman Rushdie (1981, England/India) [gestrand op p. 89]

1982-91

  • Schindler’s Ark – Thomas Keneally (1982, Australia) [gelezen]
  • Beka Lamb – Zee Edgell (1982, Belize)
  • The Bone People – Keri Hulme (1984, New Zealand) [gelezen]
  • The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood (1985, Canada) [gelezen]
  • Summer Lightning – Olive Senior (1986, Jamaica)
  • The Whale Rider – Witi Ihimaera (1987, New Zealand)
  • The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro (1989, England) [gelezen]
  • Omeros – Derek Walcott (1990, Saint Lucia)
  • The Adoption Papers – Jackie Kay (1991, Scotland)
  • Cloudstreet – Tim Winton (1991, Australia) [gelezen]

1992-2001

  • The English Patient – Michael Ondaatje (1992, Canada/Sri Lanka) [gelezen]
  • The Stone Diaries – Carol Shields (1993, Canada) [gelezen]
  • Paradise – Abdulrazak Gurnah (1994, Tanzania/England) [gelezen]
  • A Fine Balance – Rohinton Mistry (1995, India/Canada) [gelezen]
  • Salt – Earl Lovelace (1996, Trinidad and Tobago)
  • The God of Small Things – Arundhati Roy (1997, India) [gelezen]
  • The Blue Bedspread – Raj Kamal Jha (1999, India)
  • Disgrace – JM Coetzee (1999, South Africa/Australia) [gelezen]
  • White Teeth – Zadie Smith (2000, England) [gelezen]
  • Life of Pi – Yann Martel (2001, Canada) [gelezen]

2002-11

  • Small Island – Andrea Levy (2004, England)
  • The Secret River – Kate Grenville (2005, Australia) [gelezen en hier besproken]
  • The Book Thief – Markus Zusak (2005, Australia) [gelezen]
  • Half of a Yellow Sun – Chimamanda Ngozi Adichie (2006, Nigeria)
  • A Golden Age – Tahmima Anam (2007, Bangladesh)
  • The Boat – Nam Le (2008, Australia)
  • Wolf Hall – Hilary Mantel (2009, England) [gelezen en hier besproken]
  • The Book of Night Women – Marlon James (2009, Jamaica)
  • The Memory of Love – Aminatta Forna (2010, Sierra Leone/Scotland) [op de plank]
  • Chinaman – Shehan Karunatilaka (2010, Sri Lanka)

2012-21

  • Our Lady of the Nile – Scholastique Mukasonga (2012, Rwanda) [op de verlanglijst]
  • The Luminaries – Eleanor Catton (2013, New Zealand) [gelezen en hier besproken]
  • Behold the Dreamers – Imbolo Mbue (2016, Cameroon) [gelezen en hier besproken]
  • The Bone Readers – Jacob Ross (2016, Grenada) [op de verlanglijst]
  • How We Disappeared – Jing-Jing Lee (2019, Singapore)
  • Girl, Woman, Other – Bernardine Evaristo (2019, England) [op de plank]
  • The Night Tiger – Yangsze Choo (2019, Malaysia) [gelezen en hier besproken]
  • Shuggie Bain – Douglas Stuart (2020, Scotland) [op de plank]
  • A Passage North – Anuk Arudpragasam (2021, Sri Lanka) [op de plank]
  • The Promise – Damon Galgut (2021, South Africa) [gelezen en hier besproken]


zondag 17 april 2022

Gezellige tussendoortjes

Ik heb nog steeds een enorme blogachterstand. Allerlei prachtige romans die ik de laatste tijdheb gelezen wachten nog op een bespreking, maar het komt er maar niet van om achter de pc te gaan zitten en iets interessants te schrijven. Daarom eerst maar even een inhaalblogje met tussendoortjes: boeken zonder literaire pretenties die ik puur als amusement las. Daarmee ruim ik in ieder geval weer een stuk of wat titels op van mijn nog-te-bloggen lijst, Ik begin met het bespreken van de (in mijn ogen)  minst interessante en eindig met mijn favoriet. Geef dus niet meteen op bij mijn lauwe reactie op het eerste boek!

vrijdag 1 april 2022

Achterom kijken om vooruit te komen

Chibondu Onuzo,
Sankofa (Nigeria 2021)
Roman, 304 pp.
Niet in het Nederlands vertaald
 
 
Kent iemand hier het BBC-programma Between the Covers? Ik had er niet al te hoge verwachtingen van en was eigenlijk verrast dat ik het zo leuk vond. Het is een boekenprogramma - nadrukkelijk géén literatuurprogramma - dat zich duidelijk richt op het grote publiek en dat onbeschaamd populair van opzet is, Presentator is de in Engeland zeer bekende Sara Cox, een boerendochter met een knots van een noordelijk accent, die het niet moet hebben van haar intellectuele uitstraling. Elke aflevering (zes per seizoen) schuiven er steeds weer vier verschillende celebs aan (het Britse equivalent van de BN-er), die gezamenlijk een boek bespreken dat net uit is plus een boek dat al wat ouder is. Ook prijst elk panellid een boek aan waar hij of zij enthousiast over is, en dat kan van alles zijn: een recente roman, een klassieker, of iets uit de non-fictie hoek. Het programma blinkt niet bepaald uit in diepgang of doorwrochte analyses. Van enkele panelleden vraag je je af wat ze in een boekenprogramma doen, maar er zijn er ook bij die duidelijk grondig over het te bespreken boek hebben nagedacht en er allerlei intelligente dingen over te zeggen hebben. De toon is uitermate luchtig, er wordt veel gelachen, Cox maakt voortdurend kwinkslagen en weet je wat? Na afloop van elke half uurtje ben ik helemaal blij. Cox en de meeste panelleden houden oprecht van boeken en het programma straalt onvervalst leesplezier uit. Enfin, het was via dit programma dat ik op het spoor kwam van Sankofa, een roman waar iedereen erg enthousiast over was, ook de panelleden die het van te voren niet zo zagen zitten.

zaterdag 5 maart 2022

Sonnet

Hoera, een nieuwe lente, een nieuw geluid.
De kievit, grutto: ja! ze zijn er weer.
Geniet en luister, hoor 't gekwinkeleer,
begroet het licht en luid de winter uit.

De merel wekt ons juichend met gefluit.
De wind wiegt zachtjes takjes heen en weer.
En zie, daar verderop ontwaakt een beer,
En komt met zwaar gegrom zijn hol weer uit.

Het luchtalarm legt alle onschuld stil,
de merels schrikken, vluchten en verstommen.
Een vrouw met kind rent weg uit alle macht;
door lege, dode straten scheurt haar gil
en even voelt het kind de zware bommen -
dan wordt de lente eeuwig winternacht.


PS Aarzel niet om je eigen commentaar toe te voegen. Ik stel het zeer op prijs als mensen de moeite nemen om reacties of aanvullingen te plaatsen.

zondag 20 februari 2022

Cultuurschok

Elizabeth Gaskell,
North and South (GB 1854-55)
Roman, 509 pp.
Nederlandse titel: Noord en zuid
Herlezing


Arbeidsonrust en stakingen in een katoenfabriek, religieuze gewetensnood bij een plattelandsdominee, een gewelddadige dood langs het spoor, een broer die het land niet meer in kan vanwege muiterij én niet te vergeten: Romantiek! North and South heeft het allemaal. Deze samenvatting klinkt misschien wat sensationeel, maar dat is deze roman nou juist niet. Ik las hem lang geleden voor mijn studie en was er destijds aangenaam door verrast. Het is niet zo'n enorm bekende titel, alhoewel de BBC er begin deze eeuw een uitstekende serie van maakte, die mij nog goed op het netvlies staat. Maar de roman zelf was nogal weggezakt. Zou hij mij bij een herlezing nog steeds bevallen? Ik was heel benieuwd toen ik er onlangs weer aan begon. Maar eerst even een introductie op het verhaal.