woensdag 13 februari 2008

Wederzijds bedrog

Benjamin Markovits,
Imposture (US 2007)
Roman, 200 pp.
13 februari


De dichter Lord Byron had in 1816, tijdens zijn reizen op het Europese continent, een jonge lijfarts, John Polidori, die qua uiterlijk sterk op hem leek. Polidori is een niet al te bekwame arts, met literaire aspiraties die door Byron en zijn kring worden weggehoond. In 1819 wordt Polidori's griezelverhaal The Vampyre anoniem gepubliceerd, met de suggestie dat het geschreven is door Byron. Het verhaal is daardoor een groot commercieel succes en Polidori wordt dankzij dit misvertand door de jonge Eliza Esmond aangezien voor de door haar immens bewonderde Lord Byron. Polidori besluit haar in de waan te laten, Eliza van haar kant besluit dat dit haar kans is om haar bekrompen gouvernantebestaan achter zich te laten en van het een komt het ander.

Het boek is intens geschreven, niet in taal die vlot wegleest, maar heeft tussen de regels door wel veel te bieden: jaloezie, roem, het verlangen om te ontsnappen aan de eigen middelmaat - het zijn thema's die hier op intrigerende wijze aangesneden worden.

Dit is het eerste deel in Markovits' Byrontrilogie. Deel 2 (net uit) staat inmiddels al op mijn boodschappenlijstje.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen